NFL playoff 2014 divisional: entrano le favorite, c’è New England-Indianapolis

Il primo weekend di playoff NFL ha regalato emozioni e spettacolo, ora entrano in campo le formazioni che hanno dominato la stagione regolare e si presentano da favorite per il prosieguo della post-season. Non cambia il programma con due partite il sabato e due la domenica e nemmeno la programmazione tv per l’Italia: tutte le gare in diretta su Fox Sports 2, mentre Italia 2 trasmetterà tre live e la differita di New England-Indianapolis la domenica a mezzogiorno.

Analizziamo ora le quattro sfide nel dettaglio:

Seattle Seahawks-New Orleans Saints (sabato, ore 22.35 italiane) I padroni di casa entrano nei playoff probabilmente con il ruolo di favoriti assoluti, dopo una stagione regolare di grande livello e con il fattore campo, che a Seattle si fa molto sentire, fino all’eventuale Super Bowl. Wilson e compagni sono chiamati alla prima conferma, contro una squadra dal potenziale offensivo sempre molto alto, con un giocatore come Brees in regia, ma una difesa non sempre impeccabile. Le due squadre si sono affrontate poco più di un mese fa e fu un massacro a favore dei Seahawks: c’è il rischio di un replay, anche se gli ospiti appaiono in una forma migliore. Pronostico: 30-13

New England Patriots-Indianapolis Colts (domenica, ore 02.15) E’ una grande classica dei tempi moderni e resta il grande fascino, pur non essendoci più Manning in regia a Indy. C’è comunque un quarterback di grande futuro (e presente) come Luck ed una squadra sicuramente esaltata dall’incredibile ed improbabile rimonta con Kansas City. I padroni di casa, guidati dal solido braccio di Brady, hanno disputato una stagione superiore alle attese e saranno privi di Gronkowski, causa infortunio di qualche settimana fa. Dovrebbe uscire una bella partita, probabilmente ad alto punteggio. Pronostico: 27-30

Carolina Panthers-San Francisco 49ers (domenica, ore 19.05) L’esatto opposto della gara precedente: in questo caso si affrontano due delle migliori difese dell’intera NFL. Dunque, probabile sia un match a basso punteggio, come l’unico precedente stagionale (10-9 per Carolina). I Niners hanno il morale alle stelle, dopo aver espugnato Green Bay, ed un’esperienza decisamente superiore agli avversari, che potranno però contare sul fattore campo. Molto interessante la sfida tra i due quarterback, entrambi giovani e possibile futuro della lega: Cam Newton da una parte, Colin Kaepernick dall’altra. Pronostico: 14-17

Denver Broncos-San Diego Chargers (domenica, ore 22.40) Dopo il flop dell’anno scorso, con eliminazione al primo turno, Payton Manning è chiamato a far volare i suoi Broncos anche nei playoff, dopo aver giocato una stagione regolare impressionante. Le armi offensive dei padroni di casa sono super, anche se la difesa dei californiani è riuscita a metterle in discreta difficoltà nei due precedenti stagionali (1-1 il bilancio). Dunque, Denver favorita sulla carta, ma attenzione ai Chargers, già autori del grande colpo della scorsa settimana sul campo di Cincinnati. Pronostico: 24-20

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