Basket NCAA: il trionfo di Pitino, Louisville è campione

Rick Pitino entra nella leggenda. Nella settimana in cui è stato eletto nella Hall of Fame, è il primo allenatore della storia a vincere due titoli NCAA con due università diverse: il secondo lo conquista con Louisville, dopo aver trionfato con 1996 con i grandi rivali di Kentucky. I Cardinals superano per 82-76 i Michigan Wolverines, al termine di una delle finali più spettacolari della storia, con Luke Hancock nominato MVP del confronto.

Come già aveva fatto nella semifinale contro Wichita State, il junior dei Cardinals esce dalla panchina e fa la differenza: 22 punti e 8 rimbalzi, ma soprattutto 5/5 dall'arco, con quattro triple consecutive, segnate nella parte conclusiva del primo tempo, per permettere ai suoi di rimontare dal -12. La ripresa è un lungo testa a testa, risolto dalla maggiore esperienza di Louisville, dai canestri di Siva (18 punti) e dal lavoro sotto canestro di Behanan (15 punti e 12 rimbalzi) e Dieng (8 punti nel finale).

E' anche una vittoria, nel nome di Kevin Ware. Tutta l'America (e non solo) era rimasta scioccata dal suo terribile infortunio contro Duke, quando si spezzò una gamba nel corso del quarto di finale, ed i compagni hanno giocato anche per lui, indossando tutti la maglia del riscaldamento con il 5, il numero di gioco della guardia. Dopo la vittoria del titolo, è stato abbassato il canestro, in modo da fargli effettuare il classico taglio della retina.

Michigan era sfavorita, ma ha giocato una grande partita, facendo soffrire fino alla sirena finale gli uomini di Pitino. Il primo tempo è stato del sorprendente Spike Albrecht (17 punti con 4/5 dall'arco), poi nella ripresa sono usciti gli uomini più attesi come Trey Burke, miglior marcatore del confronto con 24 punti, ed il figlio di Glenn Robinson (12 punti). Non è bastato, ma ci hanno regalato una finale di altissimo livello.Guarda la fotogallery della finale NCAA 2013

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